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Desarrollan papas resistentes a la sequía y suelos salinos

By Agrimundo Octubre 01, 2018 231

Investigadores argentinos

Científicos del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet) y de la Universidad de Buenos Aires (UBA) transfirieron un gen en las plantas y lograron mejorar el rendimiento en invernaderos. El próximo paso será probarlo en el campo.

Mediante novedosas aplicaciones genéticas, científicos argentinos lograron aumentar la productividad de las plantas de papa sometidas a condiciones experimentales de sequía y suelos salinos.

El estudio fue liderado por la doctora Daniela Capiati, del Instituto de Investigaciones en Ingeniería Genética y Biología Molecular y por el Dr. Héctor Torres de Ingebi, que depende del Conicet. Este, consistió en la transferencia de un gen específico, llamado ABF4, desde una planta herbácea que se usa mucho como modelo de investigación (Arabidopsis thaliana) hacia plantas de papa de la variedad Spunta, principal variedad cultivada en Argentina.

Las proteínas ABF son factores de transcripción que en muchas plantas regulan la expresión de genes durante la sequía y la salinidad. “Aunque el gen ABF4 no se encuentra ‘naturalmente’ en la papa, se insertan en plantas de esa especie mediante una estrategia de ‘transgénesis’. Y así se logra aumentar su productividad”, explicó la doctora María Noelia Muñiz García, primera autora del estudio e investigadora asistente del Conicet en el grupo de Capiati, quien dirige el Laboratorio de Ingeniería Genética de Plantas en el Ingebi.

Trabajando en un invernadero, los investigadores compararon plantas de papa con y sin ese gen en suelos salinos y poca disponibilidad de agua. “Vimos que aquellas con el gen insertado tenían un mejor rendimiento. Y además los tubérculos que se obtienen se pueden conservar por más tiempo sin que broten, lo que implica una mejora en su capacidad de almacenamiento”, afirmó Capiati.

Por otro lado, estas papas presentarían más almidón y menos azúcares reductores, lo que las haría más adecuadas para freír o asar al horno.

Según Capiati, quien también es docente de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA, sería necesario probar estas plantas creciéndolas en campo, bajo distintas condiciones que se correspondan con la realidad de los productores. Por otra parte, destacó que los resultados obtenidos pueden servir de punto de partida para identificar otros mecanismos genéticos que puedan ser aprovechados para crear nuevas capacidades en este cultivo.

El estudio fue publicado en la revista Plant Molecular Biology y también fueron coautores Juan Ignacio Cortelezzi (estudiante y becario de la UBA) y Marina Fumagalli, (técnica del CONICET) en el laboratorio de Capiati. 

Comentario

En junio de 2018, investigadores del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA) se reunieron con una delegación de expertos de la Academia Provincial de Agricultura y Ciencias Forestales Qinghai, China, quienes visitaron el Centro Regional de Investigación INIA Remehue, en el marco de un acuerdo de cooperación existente entre ambas instituciones para el desarrollo de nuevas variedades de papa.

Manuel Muñoz, investigador del Programa de Mejoramiento Genético de Papa del INIA, relató que durante su estadía en INIA Remehue en Osorno, los científicos chinos conocieron las líneas experimentales de papa desarrolladas por el INIA y analizaron las posibilidades de potenciar la generación de nuevas variedades tanto en Chile como en China.

El especialista nacional indicó que durante la visita se discutieron aspectos relativos a investigación, estrategias para el mejoramiento genético y posibilidades de trabajo conjunto en áreas de interés mutuo. “También se abrió la posibilidad de cooperación en otros rubros distintos a la papa, como la producción de hortalizas, entre otras materias”, subrayó.

Wang Fan, especialista en mejoramiento genético de papa, se mostró entusiasmada con el convenio de cooperación. “Al visitar INIA Remehue, hemos podido comprobar que hay muchas similitudes en los ambientes de la provincia de Qinghai y del sur de Chile para la producción de papa semilla especialmente, lo que sumado a la concordancia en varios de los objetivos de los programas de mejoramiento genético de ambas instituciones, brinda una gran oportunidad de desarrollar tecnologías y procesos que beneficien a ambos países”.



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Last modified on Lunes, 01 Octubre 2018 08:10

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